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„Blood Notebooks“ und Songwriting-Brillanz – im neuen Bob Dylan Museum in Tulsa

Getreu seiner Form war Bob Dylan nirgends zu finden, als ein Bautrupp seinem Museum den letzten Schliff gab.

er Geruch von frischem Holz hing in der Luft, der Feuerwehrmann überprüfte die Notsprinkler und Arbeiter stellten eine Jukebox mit Dylans größten Hits auf – anstelle des zurückgezogen lebenden Genies höchstpersönlich.

Ein neues Museum und Archiv, das Dylan und seiner Arbeit gewidmet ist, wird diesen Monat in Tulsa eröffnet, der Höhepunkt einer sechsjährigen Reise, die begann, als die Stiftung des örtlichen Bank- und Ölmilliardärs George Kaiser Dylans umfangreiches persönliches Archiv kaufte und versprach, ein Zuhause zu schaffen dafür.

Wenn das Zentrum am Dienstag eröffnet wird, kann die Öffentlichkeit zum ersten Mal einige von mehr als 100.000 Gegenständen in Dylans persönlichem Archiv sehen – darunter mehrere Songentwürfe, seltene Aufnahmen und Videos und historische Artefakte wie die ramponierte türkische Trommel, die die inspirierte Klassiker “Mr. Tambourine Man”.

Es verspricht einen historisch neuen Einblick in den kreativen Motor, der die 60-jährige Karriere des Sängers vorangetrieben hat.

Die Organisatoren hoffen, dass das 29.000 Quadratmeter große, 10 Millionen Dollar teure Zentrum zu einem kulturellen Prüfstein in Tulsa wird und sowohl Fans als auch eingefleischten Dylanologen ein besseres Verständnis des berühmt rätselhaften und zurückhaltenden Musikers bietet, der im Alter von 80 Jahren weithin als der größte lebende Künstler des Landes gilt.

„Der Umfang des Materials und seine Wirkung sind nahezu unvergleichlich“, sagte Steven Jenkins, Direktor des Dylan Center. „Aber wir haben nicht die Absicht, zu versuchen, das Rätsel um Bob Dylan zu erklären. Egal, wie sehr wir uns bemühen, der Mann im Kern von all dem bleibt irgendwie weiterhin schwer fassbar.”

Der Historiker Douglas Brinkley, ein Schirmherr des Zentrums, sagte, es werde ein tieferes Verständnis des Werks der Künstler zu einer Zeit vermitteln, in der das Interesse an Dylan, der 2016 den Nobelpreis für Literatur erhielt, für die Schaffung von „ neue poetische Ausdrücke innerhalb der großen amerikanischen Liedtradition.”

„Der Nobelpreis ließ Skeptiker – diejenigen, die Dylans Stimme nicht mochten oder dachten, seine Kunst hätte nur mit Folk und Rock’n’Roll zu tun – aufwachen und erkennen, dass er einer unserer größten literarischen Meister ist, ein nationaler Schatz“, sagte Brinkley genannt. „Er ist einer jener Künstler wie Louis Armstrong, Hank Williams oder Woody Guthrie, der das Beste des amerikanischen Geistes verkörpert und auf der ganzen Welt geliebt wird.“

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Das Außenwandbild im Bob Dylan Center in Tulsa. Foto für die Washington Post von Shane Bevel

Ein Wandbild von Dylans düsterem Antlitz von einem Foto aus dem Jahr 1965 erhebt sich jetzt über dem Künstlerviertel von Tulsa, an der Seite eines alten Lagerhauskomplexes aus Backstein, der auch das Museum von Guthrie beherbergt, dem Folksänger aus Oklahoma, der Dylans früher musikalischer Held war.

Das Foyer des Dylan Center ist durch ein verspieltes Tor gekennzeichnet, einen 16-Fuß-Strudel aus eisernen Abfällen und mechanischen Geräten, die Dylan geschweißt und dem Center geschenkt hat – eines von mehreren nichtmusikalischen Kunstwerken, die er in den letzten Jahren ausgestellt hat. In einem Augenzwinkern an die Stadt, die sein Museum beherbergt, verwendete er ein geborgenes Eisenstück mit der Aufschrift „Tulsa Oklahoma“.

In der Hauptgalerie wird Dylans Leben chronologisch an den Wänden dargestellt, mit Fotos, reproduzierten Konzertrechnungen und Plattencovern, die sein Leben zeigen – von seiner Geburt 1941 in Duluth, Minnesota, bis zu seinem derzeitigen Status als Nobelpreisträger, ein reisender Troubadour, der es ist „Still on the Road“, wie es in der Ausstellung heißt.

Zuhörer mit Audioguides können anhalten, um wichtige Auftritte zu hören, wie zum Beispiel von seiner Europatournee 1966, als er einige Akustik-begeisterte Fans schockierte, indem er eine E-Gitarre herausholte. Besucher können sich auch Dylans frühe Einflüsse wie Little Richard an Hörstationen anhören oder einige seiner berühmten Tracks in einem nachgebauten Aufnahmestudio remixen.

Sechs Betonsäulen zeigen Schlüsselwerke von Dylan wie „Tangled Up in Blue“ und „Like a Rolling Stone“, wo Fans das Songwriting vom ersten Funken bis zur Veröffentlichung des Albums verfolgen können. Ein Dylan-Zitat im Eintrag war laut Sean Wilentz, einem Dylan-Biografen, der an der Gestaltung der Bio-Wand mitgewirkt hat, die wichtigste Inspiration für das Projekt.

Es lautet: „Im Leben geht es nicht darum, sich selbst zu finden oder irgendetwas zu finden. Im Leben geht es darum, sich selbst zu erschaffen und Dinge zu erschaffen.“

Die Ausstellung „Tangled Up in Blue“ zeigt, wie sehr Dylan an einem Song arbeitet: Texte immer wieder neu schreiben, Jahre nachdem er zum ersten Mal die Feder zu Papier gebracht hat und verzweifelt über das Scheitern seiner ersten Ehe. Die Zuschauer können sich eine frühe Version anhören, die so intim und schonend ist, dass sie wie ein Tagebucheintrag klingt.

Und dann sind da noch die „Blutnotizbücher“, die Archivdirektor Mark A. Davidson als „Kronjuwelen der Sammlung“ bezeichnete.

Jahrzehntelang tauschten Dylan-Gelehrte Gerüchte über die Existenz eines „kleinen roten Notizbuchs“ mit gekritzelten Texten für das Album „Blood on the Tracks“ aus, das nur wenige jemals gesehen hatten. Der Rolling Stone nannte es „den maltesischen Falken der Dylanologie“. Es wurde angenommen, dass es dem Sänger vor Jahrzehnten gestohlen wurde, tauchte schließlich auf und gelangte in die Morgan Library and Museum in New York.

Als Dylans Archiv im Jahr 2016 gekauft wurde, sagt Davidson, entdeckten Gelehrte zwei weitere winzige Notizbücher, die ebenfalls Textentwürfe des Albums von 1975 enthielten, und überredeten die Morgan Library, das rote unter strenger Sicherheit nach Tulsa zu schicken. Alle drei sind nun erstmals gemeinsam zu sehen.

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Eine Wand aus Archivalien enthält unter anderem die Tüte, die voller ungeöffneter Post von Fans gefunden wurde. Foto für die Washington Post von Shane Bevel

„Sie zeigen Dylan an einem unglaublich starken Punkt in seiner Karriere als Songwriter“, sagte Davidson. „Er schreibt mikroskopisch, hektisch in diese kleinen Notizbücher.

Eine kleine Leseecke rundet den ersten Stock ab, mit Büchern, die von Joy Harjo kuratiert wurden, der US-Dichterpreisträgerin und gebürtigen Tulsaerin, die die erste Artist in Residence des Zentrums sein wird. Im Obergeschoss gibt es einen privaten Bereich für Gelehrte und eine öffentliche Aussichtsgalerie für Schlüsselobjekte aus den Archiven, wie zum Beispiel das berühmte „Tamburin“, eigentlich eine türkische Trommel.

Sean Latham, ein Englischprofessor an der University of Tulsa, der das Institute for Bob Dylan Studies der Schule leitet, sagte, sein Lieblingsstück sei ein ungeöffneter Sack mit Fanpost, der jahrelang vermodert und vergessen im Haus des Sängers in Woodstock, New York, gelegen habe. Latham und seine Doktoranden haben die Briefe geöffnet und katalogisiert, die 1966 geschrieben wurden, kurz nachdem Dylan einen Motorradunfall hatte und acht Jahre lang aufhörte zu touren.

„Es ist eine Zeitkapsel aus einer Zeit, als Dylan einer der berühmtesten Rockstars der Welt war, und ein erstaunlicher Blick darauf, wie sein Fandom in diesem entscheidenden Moment aussah“, sagte Latham.

Sein Team fand viele Briefe, die mit klitzekleinem Lippenstift beschmiert waren, mittlerweile ein halbes Jahrhundert alt, aber auch einen ergreifenden Brief von einem Maschinengewehrschützen in Vietnam, der drei Freunde im Kampf verloren hatte. Der Soldat liebte das Lied “Blowin’ in the Wind”, schrieb er.

„Wir sind seit 5 Monaten in diesem blutgetränkten Land“, schrieb der Soldat. „Ich möchte so gerne leben, nur um meine Familie und Freunde wiederzusehen und zu berühren.“ Davidson versucht immer noch, den Mann zu finden und festzustellen, ob er überlebt hat.

Im September 2014 traf eine verlockende E-Mail im Posteingang von Ken Levit ein, dem Geschäftsführer der George Kaiser Family Foundation in Tulsa, der Philanthropie eines zurückhaltenden lokalen Milliardärs, der seine Programme von frühkindlicher Bildung und Entwicklung auf Kunst und Kultur ausgeweitet hatte öffentliche Räume schaffen.

Die Notiz stammte von einem Antiquar in New York, mit dem Levit zusammengearbeitet hatte, als die Stiftung 2011 die Archive von Woody Guthrie von den überlebenden Kindern des Folksängers kaufte und sie zurück nach Oklahoma brachte, nicht weit von der Stadt Okemah entfernt, wo Guthrie geboren wurde .

„Er sagte: ‚Ich habe eine Reihe von Materialien von globaler Bedeutung für Sie – Sie müssen mich zurückrufen‘“, erinnerte sich Levit. “Ich dachte, es wären entweder die Beatles oder Dylan.”

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Ein Blick auf ein riesiges interaktives Videodisplay während der Eröffnung des Bob Dylan Center in Tulsa, Okla. Foto für The Washington Post von Shane Bevel

Wie Levit es beschrieb, hatten Dylan und seine Mitarbeiter gesehen, wie die Stiftung ein Museum und ein Zentrum in der Innenstadt von Tulsa rund um Guthries Archiv errichtete – Tausende von Papierschnipseln, Liednotizen, Zeichnungen und Tagebüchern. Sie hofften, dass sie dasselbe für Dylans persönliche Sammlung tun könnten.

Dylan war ein früher Schüler von Guthrie gewesen, der ein Pionier der amerikanischen Volksmusik war. Als junger Mann lernte er alle Lieder von Guthrie auswendig. Nachdem er nach New York gezogen war, besuchte Dylan seine Ikone oft im Krankenhaus, wo Guthrie langsam an einer degenerativen Nervenkrankheit starb. Dylan brachte seine Gitarre mit und sang ihm Guthries Lieder vor.

Trotz seiner geringen Verbindung zu Tulsa sagte Dylan, es sei „sehr sinnvoll“, seine Archive an die Stiftung zu verkaufen, die das Woody Guthrie Center gebaut hat, als der 20-Millionen-Dollar-Deal 2016 bekannt gegeben wurde.

„Es gibt sicher mehr Vibrationen an den Küsten“, sagte Dylan Brinkley am 21. April in einer Kolumne für Vanity Fair und bezog sich auf seine Entscheidung, Tulsa gegenüber offensichtlicheren Entscheidungen wie seinem Heimatstaat oder in der Nähe seines Hauses in Malibu zu wählen. „Aber ich komme aus Minnesota und ich mag das lässige Summen des Kernlandes.“

Führende Bürger hoffen, dass die Zentren von Bob Dylan und Woody Guthrie eine anhaltende kulturelle Renaissance in einem Ballungsraum mit einer Million Einwohnern befeuern werden, mit nebeneinander liegenden Archiven, die Tulsa in ein aufstrebendes Zentrum für das Studium amerikanischer Musik verwandeln.

Die State Historical Society plant, nächstes Jahr ein Museum zu eröffnen, das der Popkultur und Country-Musik von Oklahoma gewidmet ist. Und Teresa Knox, eine örtliche Geschäftsleiterin, restaurierte kürzlich das historische Church Studio, ein Aufnahmestudio, das einst dem einheimischen Sohn und Musiker Leon Russell gehörte, wo Tom Petty seinen ersten Plattenvertrag unterzeichnete. Der Bluesmusiker Taj Mahal und die keltische Punkband Dropkick Murphys gehören zu den zeitgenössischen Künstlern, die für Aufnahmen vorbeigeschaut haben.

„Tulsa war schon immer ein Scheideweg, jetzt wird es ein Scheideweg für die Americana-Kultur“, sagte Brinkley.

Als Dylan letzten Monat für ein Konzert nach Tulsa kam, besuchte er das Zentrum, das ihm zu Ehren geschaffen wurde, nicht, obwohl sein langjähriger Bassist Tony Garnier vorbeischaute.

Nostalgie sei „nicht sein Ding“, sagte Brinkley (es ist geplant, das Bob Dylan Center mit Konzerten seiner langjährigen Freunde und Mitarbeiter Patti Smith und Elvis Costello einzuweihen).

Als begeisterter Baseball-Fan nahm sich Dylan laut Brinkley stattdessen Zeit, um in aller Stille am Saisonauftakt der Tulsa Drillers teilzunehmen, dem Baseballteam der Minor League der Stadt. Am nächsten Abend hängte er einen Drillers-Wimpel an sein Klavier, bevor er sich zum Spielen hinsetzte.

Die Bühne war fast leer, abgesehen von dem Klavier, das dem Publikum zugewandt war, und zwei hellen Lampen. Zusammen mit VIP-Gästen wie Olivia Harrison, der Frau des verstorbenen Beatle George Harrison, sahen viele Einheimische, die am Dylan Center arbeiteten, mit gespannter Aufmerksamkeit zu. Diejenigen auf den näheren Plätzen konnten nur eine Strähne seines lockigen Haares sehen, die über dem Instrument hervorragte.

„Es war diese körperlose Stimme des Alters und der Erfahrung, die hinter diesen Lichtern auf der Bühne wie eine Orakelform fungierte“, sagte Latham. „Ich habe es geliebt.“

Dylan, der diesen Monat 81 Jahre alt wird, endete mit einer eindringlichen Darbietung von „Every Grain of Sand“, seinem Lied von 1981 über einen Mann, der sich mit Glauben und Sterblichkeit auseinandersetzt: „Auf meiner Reise werde ich verstehen … dass jedes Haar ist nummeriert wie jedes Sandkorn.”

Weitere Informationen finden Sie unter bodylancenter.com.

©Washington Post

https://www.independent.ie/incoming/blood-notebooks-and-songwriting-brilliance-inside-the-new-bob-dylan-museum-in-tulsa-41641989.html „Blood Notebooks“ und Songwriting-Brillanz – im neuen Bob Dylan Museum in Tulsa

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