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Spieler von Team Fortress 2 protestieren gegen das massive Bot-Problem des Spiels

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An einem durchschnittlichen Tag sieht die IGN-Nachrichtentippzeile einen langsamen, aber stetigen Strom von Nachrichten von Leuten, die uns über etwas informieren möchten, worüber wir berichten könnten. Vielleicht eine Handvoll Tipps pro Tag. Aber am vergangenen Wochenende wurde die Leitung in nur wenigen Stunden mit über hundert Nachrichten von einer Gruppe sehr frustrierter Leute überflutet: der Team Fortress 2-Community. Warum waren so viele davon in unserem Posteingang? Laut dem Inhalt all dieser Nachrichten hat ihr Spiel ein massives, zwei Jahre andauerndes Botting-Problem – und sie wollen unbedingt Valves Aufmerksamkeit, um es zu beheben.

Wir waren nicht die einzige Website, die diese Nachrichten erhielt, und sie beschränkten sich nicht nur auf die Medien. Die Quelle der Flut ist eine Community rund um den Inhaltsersteller von Team Fortress 2, SquimJim, der ein Video veröffentlicht am 7. Mai beklagt er die grassierenden Botting-Probleme in Team Fortress 2. Darin ermutigt er sein Publikum, sich sowohl an die Medien als auch an die Mitarbeiter von Valve zu wenden, in der Hoffnung, dass genügend Druck den Entwickler zum Handeln zwingen wird. SquimJim bot eine E-Mail-Vorlage (die viele unserer Tipper verwendeten, obwohl andere ihre eigenen Nachrichten schrieben) und eine Liste sowohl von Medientipplines wie unserer eigenen als auch von öffentlich zugänglichen Valve-Mitarbeiter-E-Mails. Als dieser Artikel geschrieben wurde, hatte das Video fast 150.000 Aufrufe, 15.000 Likes und fast 2.000 Kommentare, die sich über ihre eigenen frustrierenden Erfahrungen mit Bots äußerten.

Es wäre einfach genug, das Problem als das natürliche Schicksal eines 15 Jahre alten Spiels abzutun oder darauf hinzuweisen, dass die überwiegende Mehrheit der Online-Spiele Botting-Probleme hat – wie schlimm könnte dieses sein? Aber wie IGN herausfand, sind die Botting-Probleme von Team Fortress 2 im Vergleich zu anderen Online-Multiplayer-Spielen ungeheuerlich. Begib dich auf ein Casual Match auf den Servern von Valve und du wirst feststellen, dass das Spiel praktisch unmöglich zu spielen ist.

Angriff der Bots

Es stimmt zwar, dass alle Online-Multiplayer-Spiele bis zu einem gewissen Grad mit Botting zu kämpfen haben, aber die meisten Mitglieder der Team Fortress 2-Community, mit denen ich später gesprochen habe, schienen zu glauben, dass die Dinge vor etwa zwei Jahren, Anfang bis Mitte 2020, aggressiv schlecht wurden. Das war übrigens so ungefähr zur gleichen Zeit, als der Quellcode von Team Fortress 2 geleakt wurde. Es gibt keinen konkreten Beweis dafür, dass dies die Ursache für das Botting-Problem war, und es kann nur ein Zufall sein, aber mehrere Community-Mitglieder wiesen auf diese Zeit dennoch als Wendepunkt hin.

Andere Theorien darüber, warum die Botting-Krise losgegangen ist, beinhalten eine bizarre Rachehandlung. Da Valve immer weniger daran interessiert zu sein schien, größere Updates für das Spiel zu veröffentlichen, glauben einige, dass sich Botter versammelt haben, um zu versuchen, Team Fortress 2 so unspielbar zu machen, dass Valve gezwungen wäre, wieder darauf zu achten oder neue Spieler auf Community-Server zu treiben. Einige vermuten auch, dass Bots versuchen, spielerisch an Kosmetikartikel zu kommen, die sie dann auf verschiedenen Marktplätzen für echtes Geld verkaufen können. Oder Vielleicht haben sie einfach Spaß am Trolling.

Aber unabhängig vom Motiv ist die Lage seit 2020 nur noch schlimmer geworden. Mehrere Artikel haben gewesen geschrieben in den letzten zwei Jahren über die Botting-Welle, die sich in jedem Spiel in einer Vielzahl von anstößigen Verhaltensweisen manifestiert hat. Einige Bots spammen den Chat mit homophoben oder rassistischen Bemerkungen, externen Links oder einfach nur unhöflichen oder anstößigen Nachrichten. Die meisten Bots spielen als Scharfschützen und sind aufgrund ihres unnatürlich präzisen Zielens in der Lage, Spieler fast sofort mit Kopfschüssen zu töten, ohne ihnen die Chance zu geben, sich zu wehren.

Einige Bots nehmen die Namen anderer Spieler im Match an und initiieren dann Abstimmungen, um den ursprünglichen Spieler zu kicken, was dazu führt, dass legitime Spieler entfernt werden und mehr Bots hereinströmen. Einige legitime Spieler haben sich darüber beschwert, dass sie nur wegen des Spielens aus Matches geworfen wurden eine Scharfschützenklasse, weil Mitmenschen dachten, sie seien ein Bot. Andere Spieler haben berichtet, dass sie auf Bots gestoßen sind, die zu erheblichen Verzögerungen des Servers oder einfach zum Absturz des Spiels führen, wenn jemand versucht, sie zu treten. Und nichts davon ist auf einen gelegentlichen Bot hier oder da beschränkt. Wie Jakob von Bugmann, ein regelmäßiger Spieler von Team Fortress 2, mir erklärte, gibt es „Leute, die für Dutzende ihrer eigenen Bots bezahlen“, die Server überfluten, sich zusammenschließen und menschliche Spieler und den Chat im Spiel überfordern.

Buchstäblich unspielbar

Da ich noch nie zuvor Team Fortress 2 gespielt hatte, beschloss ich, das Bot-Problem selbst zu untersuchen, um zu sehen, ob es wirklich so schlimm war, wie alle mir beschrieben hatten.

Es war.

Nachdem ich die Tutorials durchgearbeitet hatte, schloss ich mich einem anderen IGN-Mitarbeiter an, der zuletzt vor einigen Jahren Team Fortress gespielt hatte. Was wir fanden, war ein Spiel, das unironischerweise buchstäblich unspielbar war. Ich verwende diesen Ausdruck nicht im Sinne von Internet-Memes – man kann Team Fortress 2 nicht so spielen, wie es beabsichtigt war.

Ich wurde sofort von einem zielsicheren Scharfschützen auf der halben Karte entfernt getötet, kurz nachdem ich gespawnt war, nur um zu respawnen und es immer wieder zu tun. Die Hälfte meiner Teamkollegen oder mehr waren eindeutig Bot-Scharfschützen, die sich an einem einzigen Ort auf der Karte versammelten, ihre Waffen unbeholfen auf die Decke gerichtet, und sich nur bewegten, um das gegnerische Team perfekt zu treffen. Ich musste die Sprachkommunikation sofort ausschalten, weil die widerwärtige Musik aus meinen Lautsprechern dröhnte, und ich konnte den Text-Chat aufgrund der Flut von lästigen Nachrichten und Link-Spam kaum lesen.

Wie ich gewarnt wurde, nahmen Bots bei mehreren Gelegenheiten sowohl meinen Namen als auch den Namen meines Teamkollegen an und initiierten Abstimmungen, um uns zu treten. Beide Teams bluteten ständig und fügten neue Mitglieder hinzu, weil die mehreren Bots auf jeder Seite (und vielleicht ein oder zwei menschliche Spieler, es war schwer zu sagen) sich gegenseitig traten. Einmal sind so viele Spieler auf einmal gegangen, dass das Spiel unsere Mannschaften umstellen musste und ich unerwartet auf der gegnerischen Seite gelandet bin. Und das war nicht nur ein Spiel. Dies geschah in zwei Matches, die ich mit meinem Kollegen gespielt habe, und einem Dutzend weiterer, die ich zu unterschiedlichen Tageszeiten alleine gespielt habe. Ohne Teamkontinuität, offene Kommunikationskanäle oder sogar die Möglichkeit, ein paar Schritte von meinem Spawnpunkt wegzugehen, war es unmöglich, etwas zu tun, das einem normalen Team Fortress 2-Match ähnelte.

Der menschliche Widerstand

Diese ärgerlichen Verhaltensweisen wirken sich auf mehr als nur eine kleine Handvoll Leute aus, die an einem alten Spiel festhalten. Team Fortress 2 ist trotz seines Alters immer noch sehr beliebt, nachdem es seinen Platz eingenommen hat gleichzeitiger Spielerrekord erst im letzten Jahr und durchschnittlich zwischen 70.000 und 90.000 gleichzeitige Spieler jeden Monat für das letzte Jahr. Zugegeben, es ist unmöglich zu sagen, wie viel davon durch Bots aufgeblasen wird. Aus der eigenen Erfahrung von IGN, die sowohl online in bestehende Spielcommunitys eincheckt als auch mehrere menschliche Spieler in unseren eigenen Spielen neben uns kämpft, gibt es jedoch eindeutig viele echte Menschen, die immer noch (erfolglos) versuchen, Team Fortress 2 jeden Tag zu spielen.

Sicherlich gibt es Möglichkeiten, das Botting-Problem für engagierte Spieler zu umgehen. Sie können abstimmen, um Bots aus Spielen zu werfen, aber allzu oft werden ihre offenen Plätze einfach mit mehr Bots gefüllt. In den letzten Monaten haben Spieler berichtet, dass Bots die Spiele von Personen zum Absturz brachten, die versuchten, sie zu kicken. Einige haben der Community vorgeschlagen, Bots zu entwickeln und zu implementieren, die speziell dafür entwickelt wurden, andere Bots zu kicken, aber sie waren in der Vergangenheit ineffizient, überfordert oder trugen bestenfalls etwas zum Problem bei, indem sie ein weiterer Bot in einem Match waren, in dem nur ein paar menschliche Spieler versuchten, dies zu tun genieße ein Spiel.

Es gibt private Community-Server, aber wie mir viele Spieler mitgeteilt haben, sind die meisten der verfügbaren stark angepasst. Sie sind auf bestimmte Karten oder Spielmodi beschränkt oder haben Mods hinzugefügt, die das Erlebnis erheblich verändern. Und selbst wenn sie einen Community-Server finden könnten, der sie anspricht, ist es unwahrscheinlich, dass die Serverpopulation hoch genug wäre, um jederzeit ohne vorherige Koordination schnell in Matches einsteigen zu können. Wenn jemand in seiner Freizeit zum Spaß ein Vanilla-Spiel von Team Fortress 2 spielen möchte, bleibt er ziemlich bei Valves Casual-Play-Servern hängen – und der Bot-Armee, die ihn überfallen hat. Angesichts dessen, wie chaotisch und frustrierend die Erfahrung für neue Spieler sein kann, hat die Community des Spiels keine Chance, über diejenigen hinauszuwachsen, die es bereits lieben.

Ich und Tausende anderer Spieler hatten erstaunliche Momente im Spiel … völlig ruiniert von diesen gleichgültigen, sofort tödlichen Plagegeistern.


Wie Jakob von Bugmann es ausdrückte:

„Ich und Tausende andere Spieler hatten erstaunliche Momente im Spiel, sei es in einem großartigen Moment hochqualifizierten Gameplays oder einfach in einem albernen Moment zwischen Teams, die von diesen gleichgültigen, sofort tödlichen Ärgernissen völlig ruiniert wurden. Mit ausreichend gutem Gameplay oder dem Erlernen des Bot-Pfads können Sie sie tatsächlich missbrauchen oder in einem anständigen Tempo mit ihnen umgehen – aber sie sollten einfach nicht einmal im Spiel existieren dürfen und sollten schon vor langer Zeit behandelt worden sein. Valve muss etwas tun, damit wir 15 Jahre später immer noch daran festhalten und ihr Spiel genießen.“

Und Valve scheint zumindest bewusst zu sein, dass Bots in Team Fortress 2 ein Thema sind. Zurück in Juni 2020, das Spiel erhielt ein Update, das einige Botting-Verhaltensweisen einzudämmen schien. Es legte Chat-Einschränkungen für neue und kostenlose Konten fest und erlaubte Spielern, den Text- oder Voice-Chat auszuschalten, damit sie den Spam nicht sehen oder hören mussten. Ein Folgepatch Rate-Limit-Checks zum Text-Chat hinzugefügtund es gab ein paar andere kleine Änderungen seitdemaber die schlimmsten Probleme bleiben noch, und die meisten Updates seitdem wurden auf kleinere Fehlerbehebungen oder saisonale Ereignisse beschränkt. Trotz der Bot-abschreckenden Updates hat Valve noch keine klare Aussage zur Situation gemacht. IGN hat Valve vor der Veröffentlichung dieses Artikels um einen Kommentar gebeten, aber keine Antwort erhalten.

Angesichts der Schwere der Situation und des Schweigens von Valve in dieser Angelegenheit ist es kein Wunder, dass die Spieler von Team Fortress 2 die Nase voll haben. Einige haben vorgeschlagen, Team Fortress 2 zu einem kostenpflichtigen Spiel zu machen, könnte Bots abschrecken, da eine Paywall Botter davon abhalten würde, immer mehr Konten zu erstellen, obwohl diese Lösung nicht jedem gefällt. Meistens wollen sie nur eine Art Bestätigung von Valve, dass es weiß, was vor sich geht. Idealerweise würde dies zusammen mit Nachrichten kommen, dass Fixes in Arbeit sind.

[TF2 has] für viele Leute wirklich wichtig war und niemand will es in dem Zustand sehen, in dem es ist.


„Zunächst würde ich gerne sehen, wie Valve zumindest über das Problem spricht“, sagte mir SquimJim. „Nur ein Blogbeitrag, der uns mitteilt, ob daran gearbeitet wird, anstatt totale Stille. An diesem Punkt würde sogar nur das einen langen Weg mit der Gemeinschaft gehen. Natürlich wäre ein eventuelles Update ihres Anti-Cheats ideal, um die Bots vollständig zu verhindern. In der Zwischenzeit habe ich gesehen, dass einige Leute vorgeschlagen haben, dem Spiel ein CAPTCHA-System hinzuzufügen, was für echte menschliche Spieler natürlich etwas umständlich wäre, aber an diesem Punkt würde ich so ziemlich alles nehmen.“

Fast herzzerreißend haben andere Spieler angedeutet, dass es ihnen gut gehen würde, wenn alles, was Valve anbietet, ein Abschluss wäre, wie eine Bestätigung, dass das Spiel überhaupt nicht mehr aktualisiert wird.

Während Leute wie SquimJim, Jakob Von Bugmann und ihre Communitys immer noch ihre Bemühungen vorantreiben, Valve um Hilfe zu bitten, scheint die gesamte Spielerbasis von Team Fortress 2 pessimistisch zu sein, dass es jemals eine Lösung geben wird. Zum Beispiel ein Thread in den offiziellen Team Fortress 2 Steam-Foren vom Mai 2021 mit dem Titel „Wie hoch können wir zählen, bevor Valve Bots loswird?“ zu der Zeit, als dieser Artikel geschrieben wurde, ist immer noch im Gange und nähert sich 1.000 Seiten und über 14.000 Kommentaren. Aber trotz des Pessimismus und Spotts drücken die zahlreichen Spieler, die Team Fortress 2 durch all das hindurch treu geblieben sind, immer wieder ihre aufrichtige Liebe für das Spiel aus, wie es einmal war und immer noch sein könnte, mit ein wenig Hilfe seines Schöpfers.

„TF2 ist ein Spiel, das es schon seit einer Ewigkeit gibt lang Zeit – ich persönlich spiele es seit fast 12 Jahren – und in dieser Zeit hat es eine sehr treue und leidenschaftliche Fangemeinde aufgebaut“, sagte SquimJim. „Es gibt wirklich kein anderes Spiel wie TF2. Nicht im Gameplay, nicht im Humor, nicht in den Charakteren, und nichts wird die gleiche Art von Community um sich herum haben. Es ist ein Spiel, das für viele Leute sehr wichtig war und niemand will es in dem Zustand sehen, in dem es sich befindet.“

Rebekah Valentine ist Nachrichtenreporterin für IGN. Sie finden sie auf Twitter @duckvalentine.

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Fry Electronics Team

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