USV-Mitarbeiter fordern Hitzeschutz bei Rekordtemperaturen

Matthew Moczygemba wusste, dass etwas nicht stimmte, als er seinen Durst verlor. Es war Nachmittag an einem 103-Grad-Tag in Fort Worth, Texas, und der UPS-Fahrer hatte mehrere Stunden lang Pakete geliefert. Bald wurde ihm schwindelig, dann hielt er seinen Truck an und übergab sich auf den Bordstein.

„Ich hörte auf zu schwitzen und fing an zu frieren“, sagte Moczygemba, 35, die seit fünf Jahren für UPS arbeitet. “Es war ein schlechtes Gefühl.”

Moczygemba landete in der Notaufnahme eines Krankenhauses, wo die Ärzte bei ihm Dehydrierung und Hitzeerschöpfung diagnostizierten und ihm laut Krankenakten mehrere Beutel IV-Flüssigkeit verabreichten.

Einige Stunden später wurde er entlassen, aber seit fast drei Wochen ist er nicht mehr an die Arbeit zurückgekehrt.

“Ich bin nervös, zurück zu gehen”, sagte Moczygemba.

Angesichts der Hitzewellen, die über das Land ziehen, und Staaten wie Texas und Oklahoma, die Rekordhitzesommer erleben, haben Arbeiter, die den Elementen ausgesetzt sind, zunehmend unter der Hitze zu kämpfen.

Mehr als ein Dutzend UPS-Mitarbeiter und Gewerkschaftsführer sagen, dass in diesem Jahr anscheinend mehr Arbeiter wegen der Hitze krank werden und ins Krankenhaus eingeliefert werden als je zuvor. Als Reaktion darauf fordern sie, dass das Unternehmen mehr Sicherheitsmaßnahmen ergreift.

„Linke und Rechte streiten sich“, sagte Jeff Schenfeld, ein Gewerkschaftsvertreter in Dallas und UPS-Veteran mit 25 Jahren Erfahrung. „Etwas ist dieses Jahr anders. Es sind viel mehr Leute.”

UPS Arbeiter protestieren am 28. Juli 2022 in der Nähe eines Firmenlagers in Brooklyn, NY.
UPS-Mitarbeiter versammelten sich am Donnerstag vor dem Werk des Unternehmens in der Foster Avenue in Brooklyn, NY, um einen besseren Hitzeschutz zu fordern.Adiel Kaplan / NBC-Nachrichten

UPS ist das weltweit größte Paketzustellunternehmen, und seine allgegenwärtigen braunen Lastwagen und Lagerhäuser sind größtenteils ohne Klimaanlage. Nach Rekordgewinn Im vergangenen Jahr installierte das Unternehmen Kameras in seinen Lieferwagen, änderte jedoch laut Gewerkschaft seine Hitzesicherheitsprotokolle nicht, was zu lang gehegten Beschwerden über die Prioritäten des Unternehmens führte.

Die Mehrheit der UPS-Beschäftigten, etwa 350.000 Menschen, sind durch den größten Gewerkschaftsvertrag in Nordamerika abgedeckt, der im nächsten Jahr ausläuft. Laut der International Brotherhood of Teamsters, die die Arbeitnehmer vertritt, wird Hitzeschutz eines der Schlüsselthemen in den bevorstehenden Verhandlungen sein.

„UPS hat sich beim Thema Hitze überhaupt nicht proaktiv verhalten, und das muss sich ändern“, sagte Sean M. O’Brien, General President der Gewerkschaft.

Die Teamsters haben letzte Woche einen öffentlichen Brief herausgegeben, in dem sie eine Reihe von Schritten skizziert haben, die UPS angesichts des Wetters sofort ergreifen sollte, um die Sicherheit seiner Fahrer zu verbessern. Dazu gehören die Bereitstellung von Ventilatoren in jedem LKW (statt auf Anfrage), kühlende Nackentücher, eine konstante Versorgung mit Wasser und Eis und atmungsaktivere Uniformen sowie die Einstellung von mehr Fahrern, um die Arbeitsbelastung zu reduzieren.

„Indem sich das Unternehmen weigert, diese Sicherheitsmaßnahmen umzusetzen, schickt das Unternehmen die Fahrer buchstäblich hinaus, um in der Hitze zu sterben“, sagte O’Brien.

In einer Erklärung sagte UPS, dass seine Fahrer geschult sind, im Freien zu arbeiten und die Auswirkungen von heißem Wetter zu bewältigen, und dass das Unternehmen im Rahmen seiner „coolen Lösungen“ regelmäßige Schulungen zur Vorbeugung von Hitzekrankheiten und Verletzungen für Mitarbeiter sowie Wasser und Eis anbietet ” Programm, das mit Regulierungsbehörden entwickelt wurde. Das Unternehmen hat wöchentliche Sicherheitstreffen zwischen Arbeitnehmern und dem Management und sagte, es habe Probleme umgehend angesprochen, als sie darauf aufmerksam gemacht wurden.

„Die Gesundheit und Sicherheit unserer Mitarbeiter hat für uns höchste Priorität“, sagte Sprecher Matt O’Connor. „Wir wollen niemals, dass unsere Mitarbeiter bis zu dem Punkt weiterarbeiten, an dem sie ihre Gesundheit gefährden oder auf unsichere Weise arbeiten.“

Spannungen steigen

Hitzeerkrankungen, die in schweren Fällen zu Muskelverspannungen, Nierenversagen und Tod führen können, sind im Sommer seit langem ein Risiko für UPS-Mitarbeiter und ein Streitpunkt zwischen dem Unternehmen und seinen Mitarbeitern, wie NBC News berichtete. Die legendären Trucks des Unternehmens haben keine Klimaanlage, und einige sind vorne ohne Lüfter. Auch die Lagerböden und Docks, in denen die Lader des Unternehmens arbeiten, können gefährlich heiß werden.

Das Unternehmen hat zuvor erklärt, dass es seine Flotte von Paketlastwagen nicht klimatisiert, da häufige Stopps und die Größe der Fahrzeuge die Klimaanlage „unwirksam“ machen würden. Dasselbe gilt für große Lagerhallen mit Ladedocktüren, die normalerweise offen gelassen werden.

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Wie viele seiner Arbeiter werden durch Hitze verletzt in einem bestimmten Jahr ist schwer zu wissen, sagen Experten für Arbeitssicherheit. Während die Sicherheitsbehörden am Arbeitsplatz schwere hitzebedingte Verletzungen verfolgen, werden diese Zahlen im Allgemeinen zu wenig gemeldet und umfassen nur stationäre Krankenhausaufenthalte. Viele Beschäftigte wie Moczygemba, die wegen Hitzschlag in die Notaufnahme gehen, werden nie vollständig aufgenommen und verlassen das Krankenhaus nach ein paar Stunden, obwohl es Wochen dauern kann, bis sie sich erholt haben und wieder arbeiten können.

Einige UPS-Mitarbeiter sagen, dass sich die Rückseite der Lastwagen, in die sie ein- und aussteigen müssen, um Pakete zu holen, wie eine Sauna anfühlen kann. Inspektoren der Federal Occupational Safety and Health Administration haben Hitzeindizes von 126 dokumentiert, und Temperaturmessungen, die von Arbeitern in ihren Lastwagen in Arizona und Florida durchgeführt und NBC News zur Verfügung gestellt wurden, zeigen Temperaturen über 150 Grad.

UPS hat Maßnahmen ergriffen, um die Hitze in seinen Lastwagen zu verringern. Das Unternehmen sagt, es hat

installierte Belüftungssysteme zur Erhöhung des Luftstroms, optimierte die Dächer zur Wärmereduzierung und Isolierung und bietet den Fahrern auf Anfrage Ventilatoren an.

„Dieser Job ist körperlich anstrengend, auch wenn die Sonne nicht brennt“, sagte Hector Medina, der seit mehr als 20 Jahren Pakete für UPS im Großraum Tampa ausliefert. „Manchmal gehst du nach Hause und bist wegen der Hitze hirntot.“

Medina sagte, dieser Sommer fühle sich heißer an, aber das Unternehmen passe seine Arbeitsbelastung nicht an hohe Temperaturen an.

Eine Temperaturmessung, die von einem Fahrer im Frachtbereich eines UPS-Lieferwagens an einem Nachmittag Mitte Juli in Florida durchgeführt wurde.
Eine Temperaturmessung, die von einem Fahrer im Frachtbereich eines UPS-Lieferwagens an einem Nachmittag Mitte Juli in Florida durchgeführt wurde.
Erhalten von NBC News

Die Risiken für UPS-Mitarbeiter und ihr Kampf für mehr Schutz durch das Unternehmen sind ein Sinnbild dafür, was Arbeitnehmer überall – einschließlich anderer in der Zustellbranche – mit steigenden Temperaturen konfrontiert, sagte Juley Fulcher, Verfechterin der Gesundheit und Sicherheit der Arbeitnehmer bei Public Citizen, einer gemeinnützigen Organisation, die das tut drängt auf nationalen Hitzeschutz.

Aber UPS ist einzigartig, sagte sie, in seiner Größe und „extrem detaillierten Verfahren“ für seine Mitarbeiter.

„Sie befinden sich in einer einzigartigen positiven Position, um tatsächlich etwas dagegen zu unternehmen, weil sie so strukturiert sind“, sagte sie.

Viele der Hauptkonkurrenten von UPS beschäftigen eine große Anzahl von Auftragnehmern und haben weitaus weniger gewerkschaftliche Vertretungen, was den Tausenden von gewerkschaftlich organisierten Mitarbeitern von UPS mehr Möglichkeiten gibt, sich über Fragen der Arbeitssicherheit zu äußern. In diesem Jahr haben die Spannungen zwischen dem Unternehmen und der Gewerkschaft inmitten eines stetigen Stroms von Schlagzeilen über UPS-Fahrer, die in der Hitze zusammengebrochen sind, zugenommen.

In New York City veranstaltete die örtliche Teamsters-Gewerkschaft am Donnerstag eine Kundgebung, nachdem sie sagten, vier UPS-Mitarbeiter in Long Island und Manhattan seien innerhalb von zwei Tagen in die Notaufnahme gegangen. Der örtliche Gewerkschaftsvorsitzende Vincent Perrone kündigte an, dass er den ungewöhnlichen Schritt unternehme, alle Gewerkschaftsvertreter von den wöchentlichen Sicherheitsbesprechungen mit dem Unternehmen abzuziehen.

„Falls und sobald das Unternehmen beschließt, die Sicherheit unserer Mitarbeiter ernst zu nehmen, werde ich die Wiedereinsetzung des Ausschusses in Betracht ziehen“, schrieb er in einem öffentlichen Brief.

Etwa 1.500 Meilen entfernt, als Oklahoma mehrere Wochen in Folge von Rekordtagen mit über 100 Grad heimgesucht wurde, verteilte eine Gruppe von Fahrern eines UPS-Zentrums Anfang Juli Thermometer, um Temperaturwerte von der Vorder- und Rückseite mehrerer Dutzend Lastwagen zu erfassen. An einem 103-Grad-Nachmittag protokollierten sie laut einer NBC-Überprüfung ihrer Daten 12 verschiedene Messwerte zwischen 110 und 127 Grad.

„Da sind lebende Tiere hinten in meinem Paketauto, und ich weiß nicht, ob all diese Eidechsen leben, wenn sie jemandes Haus erreichen“, sagte einer der Fahrer, der aus Angst anonym bleiben wollte der Vergeltung.

Ein Thermometer auf einer Grillenschachtel in einem UPS-Lastwagen in Oklahoma zeigt 117 F an.
Ein Thermometer auf einer Grillenschachtel in einem UPS-Lastwagen in Oklahoma zeigt 117 F an.
Erhalten von NBC News

Todesfälle durch Hitze

Letzten August verlor Jorja Rodriguez ihren Sohn, José Cruz Rodríguez, 23, nur wenige Wochen nachdem er bei UPS angefangen hatte zu arbeiten.

An seinem zweiten Tag als Lkw-Fahrer nach Abschluss der Ausbildung in Waco, Texas, schrieb José Rodriguez einem Vorgesetzten, dass er sich nicht wohl fühle. Gegen 19:30 Uhr sprach er mit seiner Mutter und sagte ihr, seine Schicht sei fast vorbei, aber er ging nie aus. Stunden später wurde er in einem Betonkanal neben dem Parkplatz der Einrichtung gefunden. Er wurde gegen 2 Uhr morgens für tot erklärt

Die OSHA entschied später, dass er an einer hitzebedingten Krankheit gestorben war, und verhängte eine Geldstrafe von 14.502 US-Dollar, die UPS anfechtet.

„Das hätte verhindert werden können“, sagte Rodriguez. „Mein Sohn könnte noch hier sein. Vielleicht hätte er wegen Dehydrierung oder so für ein paar Tage im Krankenhaus landen können, aber ansonsten hätte ich ihn immer noch haben können.“

Sie und ihr Mann reichten eine Klage wegen widerrechtlicher Tötung gegen UPS ein und einigten sich einige Monate später mit dem Unternehmen.

Jorja Rodriguez mit ihrem Sohn José Cruz Rodriguez
Jorja Rodriguez mit ihrem Sohn José Cruz Rodriguez im März 2021.Mit freundlicher Genehmigung von Jorja Rodriguez

David Michaels, ein Epidemiologe an der George Washington University, der unter Präsident Obama die OSHA leitete, sagte, dass Hitze zu tödlichen Zuständen führen kann, einschließlich Herzinfarkt, aber eine Autopsie würde ihre Wirkung möglicherweise nicht erwähnen. „Die Zahl der Hitzetoten von Arbeitern wird stark unterzählt“, sagte Michaels.

Mit den aktuellen Vorschriften sind „der OSHA die Hände gebunden“, sagte Michaels. „Nur in den extremsten Situationen, in denen Arbeiter getötet oder schwer verletzt werden, kann die OSHA eine Vorladung wegen Hitzeeinwirkung ausstellen.“ Die Bußgelder der Agentur betragen selten mehr als 15.000 US-Dollar, und viele werden schließlich fallen gelassen, nachdem Unternehmen sie angefochten haben.

Die OSHA hat begonnen, häufiger auf hitzebedingte Gefahren zu prüfen, und arbeitet an der Schaffung hitzespezifischer Arbeitsschutzmaßnahmen, aber das wird Jahre dauern.

„Mit der Klimakrise werden die Sommer heißer, und wenn die Arbeitgeber die Arbeitnehmer nicht besser schützen, werden wir mehr Todesfälle sehen“, sagte er. „UPS weiß, wie man sicherstellt, dass die Mitarbeiter sicher sind, und kann es sich leisten, sie zu schützen.“

Das Problem erregte Anfang des Sommers nach dem Tod eines jungen UPS-Mitarbeiters große Aufmerksamkeit.

Im Juni, Esteban „Stevie“ Chavez Jr.24, starb, nachdem er einen Tag nach seinem Geburtstag in seinem UPS-Fahrzeug in einer Wohnstraße in Pasadena, Kalifornien, ohnmächtig geworden war.

Die offizielle Todesursache von Chávez ist immer noch unbekannt. Die Familie wartet auf die Autopsieergebnisse, aber sein Vater, Esteban Chavez Sr., sagte gegenüber NBC News: „Ich glaube fest daran, dass es die Hitze war.“

UPS gab nach seinem Tod eine Erklärung ab, in der es hieß, dass „wir zutiefst traurig sind“ und „mit den Ermittlungsbehörden zusammenarbeiten und Fragen zu diesem Vorfall respektvoll an sie weiterleiten“.

„Wenn er an diesem Tag nicht zur Arbeit gegangen wäre, wäre er vielleicht immer noch hier“, sagte seine Stiefmutter Dominique Chavez kurz nach der Beerdigung.


https://www.nbcnews.com/investigations/sending-drivers-die-ups-workers-demand-heat-safety-record-temps-rcna40147 USV-Mitarbeiter fordern Hitzeschutz bei Rekordtemperaturen

Fry Electronics Team

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