Wie ein Ehepaar aus Cork seine Nebengebäude in luxuriöse Lodges verwandelte

Das Cork-Ehepaar Veronica und Maurice Kelleher sah Potenzial in ihren Nebengebäuden auf dem Bauernhof und baute sie in Unterkünfte für Selbstversorger um.

Zwei Jahre nach der Eröffnung ihres Geschäfts in Riverstick, 10 km von Kinsale entfernt, hat das Paar das Bauernhaus der Familie auch als Unterkunft für Selbstversorger eröffnet.

Trotz anfänglicher Befürchtungen von Veronica, dass sie keine Buchungen erhalten würden, sagt sie, dass die Diversifizierung das Beste war, was sie je getan haben.

„Wir wollten die Farm wirtschaftlich rentabler machen, also begannen wir, unsere Optionen zu prüfen“, sagt sie. „Wir standen unter finanziellem Druck, und das hat all unsere Probleme verankert.

„Der Hof war ursprünglich ein Milchviehbetrieb und Maurice führte die Milchwirtschaft 15 Jahre lang fort, nachdem er ihn übernommen hatte. Dann stieg er 2007 aus – er stellte einfach fest, dass das Unternehmen nicht mehr so ​​rentabel war und wir aufgrund der Lage der Farm nicht expandieren konnten.“

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Maurice und Tara mit der friesischen Herde

Seit 2007 konzentrieren sich die Kellehers auf Bullenfleisch, kaufen friesische Bullenkälber und verkaufen sie im Laufe des Jahres auf dem Markt. Sie züchten auch jedes Jahr vier Vollblutpferde für Rennen und Verkauf.

Bis 2018 nutzten sie ihre drei Nebenställe, um Stuten zu füttern, Rinder zu halten und Hühner zu halten, aber nachdem sie die Möglichkeit einer Unterbringung auf dem Bauernhof gesehen hatten, entkernten sie sie und fingen bei Null an.

„Wir haben Potenzial in der Farm gesehen, sie hat sich immer wie ein magischer Ort angefühlt und wir wussten, dass sie noch mehr zu bieten hat“, sagt Veronica.

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Der älteste Sohn Conor führt eines der Pferde zum Ausreiten aus

„Wenn wir an einem Sonntag unterwegs waren, stießen wir oft auf Air B&Bs und Selbstversorger-Lodges in Kinsale oder Umgebung und wir fragten uns, ob wir so etwas ausprobieren sollten.

„Wir wollten etwas, das uns mehr Cashflow verschafft und das wir kontrollieren können.“

Das Paar beschloss, die Struktur der Häuser beizubehalten, sie jedoch komplett zu renovieren und ein Zwischengeschoss mit sichtbaren Balken und hohen Decken hinzuzufügen. Sie gingen den direkten Arbeitsweg und erledigten alle Arbeiten selbst.

„Die Nebengebäude waren verputzt, und als wir anfingen, den Putz zu entfernen, stellten wir fest, dass dahinter nur Stein war“, sagt Veronica.

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Wohnraum im alten Bauernhaus

„Der Stein war wunderschön und authentisch und sehr traditionell, also entschieden wir uns, all diesen Naturstein zu behandeln und wieder einzubauen, um den Charakter der Gebäude und ihre traditionelle Atmosphäre zu bewahren.

„Es war jedoch ein mühsamer Prozess und sehr arbeitsintensiv.“

Veronica und Maurice wollten ihre bewirtschaftete Farm so weit wie möglich integrieren, also räumten sie die Viehwege durch die Farmen, damit die Gäste sie als Gehwege nutzen konnten.

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Maurice und Tara führen einen Teil ihrer Herde auf eine neue Weide

„Wir haben einzigartige, natürlich vorkommende Wege durch die Farm und wir haben ein bisschen daran gearbeitet, sie zugänglich zu machen“, sagt Veronica.

„Auf dem Weg kann man Rinder, Pferde und Fohlen sehen.

„Wir befinden uns neben einem Coillte-Wald und wir sind nur zwei Gehminuten vom Dorf entfernt, sodass die Leute durch die Farm und den angrenzenden Wald hinunter ins Dorf gehen können, wo es viele schöne kleine Attraktionen gibt.

„Wir haben auch vier Alpakas von einem Mädchen in Bantry gekauft und sie sind eine tolle zusätzliche Attraktion. Die Gäste lieben es, mit ihnen zu füttern und spazieren zu gehen.“

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Tara und ihr Bruder Tom füttern die Alpakas auf der Farm

Nach zweijähriger Vorbereitung waren die Lodges der Curragh Farm bereit für die Eröffnung, gerade als die Pandemie zuschlug.

„Uns ging ein paar Mal das Geld aus, aber die Lodges wurden im Dezember 2019 fertiggestellt“, sagt Veronica. „Ich brauchte mitten im Geschehen eine Rückenoperation, was uns auch verzögerte.

„Ich hatte Angst, mich der Öffentlichkeit zu öffnen – wir wussten nicht, ob es funktionieren würde.

„Wir hatten alle Arbeiten erledigt und die Lodges waren atemberaubend, aber ich hatte immer noch Zweifel, ob wir Buchungen bekommen würden. Ich dachte: ‘Wer würde in Riverstick Urlaub machen?’ Aber ich lag so falsch.

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Das Pferdemotiv setzt sich im Schlafzimmer fort

„Wir haben die Woche eröffnet, in der Covid zuschlug, und hatten unsere ersten Gäste vor der Sperrung. Wir mussten dann wieder schließen, aber als wir wieder öffneten, waren wir innerhalb von Tagen ausgebucht, ich konnte es nicht glauben.“

Die Kellehers beschlossen auch, das Bauernhaus der Familie, in dem Maurice aufgewachsen war, zu renovieren und zu vermieten.

„Meine Schwiegereltern lebten in dem Bauernhaus und nachdem sie 2014 und 2017 starben, konnten wir uns nicht überwinden, das Haus anzufassen“, sagt Veronica.

„Es begann jedoch zu verfallen, und wir wussten, dass wir etwas tun mussten. Da die Lodges gut liefen, beschlossen wir, das Bauernhaus für den gleichen Zweck zu renovieren.

„Wir haben mit dem Gedanken gespielt, einen Anbau hinzuzufügen, haben uns aber dagegen entschieden, weil wir das Haus so traditionell wie möglich halten wollten.

„Ich denke, das ist es, was die Leute mögen, wenn es um Unterkünfte auf dem Bauernhof geht. Sie mögen die traditionelle Atmosphäre und die gemütliche Atmosphäre.“

Veronica sagt, sie hätten oft Anfragen von Familien bekommen, die kommen wollten, aber die Lodges sind nicht für kleine Kinder ausgelegt, also sahen sie das Bauernhaus als Ausweg.

„Es war ein Haus mit vier Schlafzimmern, und wir haben es auf zwei geräumige Schlafzimmer zurückgebracht, um Menschen mit jungen Familien gerecht zu werden“, sagt sie.

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Ein weiteres Schlafzimmer mit Pferdemotiven im Bauernhaus

„Es hat eine traditionelle Bauernküche und ein Wohnzimmer und es hat wunderschöne, freiliegende Balken und Fensterbänke, die überall verstreut sind. Sie können die örtliche Kneipe vom Küchenfensterplatz aus sehen.
„Es hat länger gedauert als erwartet, bis es fertig war, weil wir mitten im Dorf eine Kneipe gekauft haben – das hat die Sache finanziell ins Stocken geraten lassen.

„Wir fanden es schwierig, das Geld für die Fertigstellung aufzutreiben – wir brauchten einen Kredit, weil wir das Budget überschritten hatten. Ich wollte alles High-End, genau wie die Lodges und habe eine Quarz-Arbeitsplatte und hochwertige Möbel eingebaut.

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Eine moderne Küche im alten Bauernhaus

„Die Leute bezahlen uns dafür, hier zu bleiben, also dachten wir: ‚Warum sollten sie nicht ein High-End-Finish bekommen?’ Sie zahlen uns einen Lohn und wir wissen das sehr zu schätzen.“

Vor Ort zu sein, um die Gäste zu begrüßen und ihnen die Unterkunft und den Hof zu zeigen, war der Schlüssel, sagt Veronica.

„Wir haben festgestellt, dass es wirklich wichtig ist, dort zu sein, um die Gäste zu treffen“, sagt sie. „Die Leute geben den Unterkünften normalerweise gerne ein Gesicht und sie mögen die persönliche Note, die irische Bauernfamilien zu bieten haben.

„Hier ist es ein echter Familienbetrieb. Unser Sohn Tom (11) macht mit mir die letzten Kontrollen bevor die Gäste eintreffen und dann bringt er die Gäste raus um die Alpakas zu füttern und geht durch die Geschichte der Rasse.

„Conor (19), der Älteste, macht mit den Gästen Farmspaziergänge, wenn ich nicht da bin, und checkt auch oft ein.

„Mossie (14) macht die Farmspaziergänge, zeigt den Leuten die Rinder und Pferde (hinter dem Zaun) und dann checkt Tara (7) mit mir ein.“

Obwohl der Weg zur Diversifizierung für die Kellehers nicht ohne Herausforderungen war, sagt Veronica, dass es das Beste war, was sie je getan haben.

„Es hat das Leben für uns und für die Farm verändert“, sagt sie. „Es hat es lebensfähig und familienfreundlich gemacht, aber es war nicht ohne Opfer.

„Wir haben jetzt keine Sommerferien, weil es Hochsaison für Selbstversorger ist. Die Kinder bekommen im Moment vielleicht nicht so viel Aufmerksamkeit von uns, aber es ist ein großartiges Training für sie und wir zeigen ihnen, dass sich harte Arbeit und Opfer auszahlen.

„Es hat die Farm zum Leben erweckt und sie wirtschaftlich rentabel gemacht. Seit der Eröffnung hatten wir eine Auslastung von 98 Prozent.“

Fragen und Antworten: „Wir sind fast bei 400.000 €, zwischen der Renovierung der Lodges und dem Bauernhaus.“

In welcher Höhe sind Ihnen bei der Gründung des Unternehmens Anlaufkosten entstanden?

Insgesamt stehen wir zwischen der Renovierung der Lodges und dem Bauernhaus bei fast 400.000 €. Der Einstieg in die Selbstversorgung ist eine gewaltige Investition, die man nicht auf die leichte Schulter nehmen sollte.

Wie lange hat es gedauert, das Geschäft zum Laufen zu bringen?

Die Lodges dauerten fast zwei Jahre – wir hörten auf und fingen an, als wir Geld hatten.

Dann dauerte das Haus auch etwa zwei Jahre. Die Dinge verzögerten sich, weil wir mitten in den Renovierungsarbeiten eine Kneipe im Dorf, The Babbling Brook, kauften.

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Maurice mit Tom, Mossie und Tara auf dem Land

Was sind Ihre Zukunftspläne für den Hof und das Geschäft?

Wir möchten den Bauernhof um ein Wellness-Element erweitern. Es gibt einen Trend zu alternativen Selbstversorgerunterkünften und darauf wollen wir aufbauen.

Der Hof hat, wie die meisten anderen Bauernhöfe im ganzen Land, so viel zu bieten, dass wir ihn oft als selbstverständlich ansehen, wenn wir jeden Tag damit leben.

Gibt es finanzielle Unterstützung, um Ihren Betrieb so zu diversifizieren?

Am Anfang kann es schwierig sein, finanzielle Unterstützung zu bekommen. Es ist jedoch einfacher zu bekommen, wenn Sie Ihr Geschäft oder Ihre Farm erweitern.

Gibt es Fördermittel?

Es gibt Zuschüsse von LEADER, aber wir haben uns nicht dafür qualifiziert.

Fanden Sie bei der Gründung Ihres Unternehmens Gremien oder staatliche Stellen hilfreich?

Unser Local Enterprise Office war wirklich gut für Unterstützung und Mentoring. Wir bekamen einen Business-Mentor, von dem wir große Ermutigung und Anleitung bekamen.

Wir haben auch einen Trading-Online-Gutschein erhalten, um unsere Website zu erstellen.

Muss man sich bei irgendwelchen Stellen anmelden?

Wir sind bei Failté Ireland registriert

Was war Ihre größte Herausforderung seit der Diversifizierung?

Die Finanzierung war die größte Herausforderung. Wir wollten ein High-End-Finish, also haben wir das Budget überschritten – es war schwierig, alles auf den von uns gewünschten Standard zu bringen.

Aber am Ende haben wir es geschafft und ich denke, es zahlt sich aus. Seit Februar sind wir für den Sommer ausgebucht.

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der darüber nachdenkt, eine Unterkunft auf einem Bauernhof zu eröffnen?

Lassen Sie alte landwirtschaftliche Nebengebäude nicht verfallen – es gibt eine riesige Nachfrage nach ihnen.

Es gibt eine riesige Öffnung für landwirtschaftliche Unterkünfte im Allgemeinen und es ist ein großartiges Diversifizierungsprojekt für landwirtschaftliche Betriebe.

Es verleiht jeder Farm Wert und Authentizität, und es ist sehr bereichernd, zu sehen, wie sich Ihre harte Arbeit auszahlt.

Ich würde sagen, glauben Sie an sich selbst und arbeiten Sie hart und erzählen Sie nicht vielen Leuten, was Sie vorhaben. Halten Sie es privat, bis Sie sich damit gut auskennen.

Betrachten Sie es von einem objektiven Standpunkt aus: Fragen Sie sich: “Was würde ein Fremder wollen, wenn er hier bleiben würde?”

Haben Sie keine Angst vor dem Scheitern, es gibt viel Unterstützung da draußen und es ist eine großartige Möglichkeit, den Wert Ihrer Farm zu steigern.

https://www.independent.ie/business/farming/rural-life/how-a-cork-couple-turned-their-outhouses-into-luxury-lodges-41849380.html Wie ein Ehepaar aus Cork seine Nebengebäude in luxuriöse Lodges verwandelte

Fry Electronics Team

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